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The Blind Man, c. 1896

Leopold Museum,
Oil on canvas
66×53 cm


  • Gustav Klimt

    (Baumgarten near Vienna/Vienna 1862–1918 Vienna)

Currently on display at OG4
As with most male portraits from this time, it is uncertain whether this bust portrait of an old man with striking features was a commissioned work or a portrait study. Here – as well as in his Portrait of an Old Man which shows the same man – Gustav Klimt (1862–1918) experimented with delicate lighting effects through stark contrasts between bright and dark color fields. Klimt presented the work, rendered in a dusky light, at the 1st Secession Exhibition in 1898. It was also reproduced in the magazine Ver Sacrum, the Secessionists’ journalistic organ, in the same year.

A closer look

The artwork explained by
art expert Alexandra Matzner


Audio for adolescent

Object data

  • Gustav Klimt
The Blind Man
c. 1896
Art movement
Oil on canvas
66×53 cm
Credit line
Leopold Museum, Vienna, Inv. 4144
Inventory access
Contributed to the Leopold Museum-Privatstiftung in 1994
Selection of Reference works
  • Wien 1900. Aufbruch in die Moderne, hrsg. von Hans-Peter Wipplinger, Wien 2019 (Ausst.-Kat. Leopold Museum, Wien, ab 15.03.2019).
  • Gustav Klimt. Jahrhundertkünstler, hrsg. von Hans-Peter Wipplinger/Sandra Tretter, Wien 2018 (Ausst.-Kat. Leopold Museum, Wien, 22.06.2018–04.11.2018).
  • Gustav Klimt. Die Sammlung im Leopold Museum, hrsg. von Tobias G. Natter/Elisabeth Leopold, Ostfildern 2013 (Bestandskatalog des Leopold Museum: Band 1).
  • Klimt persönlich. Bilder - Briefe - Einblicke, hrsg. von Tobias G. Natter/Franz Smola, Wien 2012 (Ausst.-Kat. Leopold Museum, Wien, 24.02.2012–27.08.2012).
  • Tobias Natter: Gustav Klimt, Köln 2012.
  • Wien 1900. Sammlung Leopold, hrsg. von Diethard Leopold/Peter Weinhäupl, Wien u.a. 2009.
  • Alfred Weidinger/Michaela Seiser u.a.: Gustav Klimt, München u.a. 2007.
  • Fritz Novotny/Johannes Dobai: Gustav Klimt, Salzburg 1967.
Catalogue raisonne
  • Natter 2012: 87
  • Weidinger/Seiser/Winkler 2007: 99
  • Novotny/Dobai 1967: 70

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Provenance research
Leopold Museum i

Auktion: 28.03.-02.04.1917, Dorotheum Wien, 272. Kunstauktion, Nr. 1250, Abb. Tafel 39;
Dr. Paul und Irene Hellmann, Wien (1917-1926); (1)
Irene Hellmann, Wien (1926-1932); (2)
Auktion: 03.-05.11.1932, Buch- und Kunstantiquariat Dr. Ignaz Schwarz, Wien, „Sammlung eines Wiener Kunstfreundes und Beiträgen aus aristokratischem und anderem Wiener Privatbesitz“, Los 25a;
unbekannter Privatbesitz (1932-1981); (3)
Auktion: 19.05.1981, Christie´s New York, German Expressionist Paintings, Drawings and Sculpture, Los 261; (4)
Dr. Rudolf Leopold, Wien (1981-1994);
Leopold Museum-Privatstiftung, Wien (1994).

  1. Sonja Niederacher, Gustav Klimt. Der Blinde, Dossier vom 30.01.2018, S. 11f.
  2. Niederacher, Der Blinde, S. 16f.
  3. Verein der Museumsfreunde, CXXXVII. Ausstellung der Vereinigung bildender Künstler Wiener Secession. Bildende Kunst der francisco-josephinischen Epoche, Wien 1935, Nr. 63 „Bildnis eines alten Mannes“; Niederacher, Der Blinde, S. 30.
  4. Christie´s New York, Katalog zur Auktion vom 19.05.1981, S. 67

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