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Semi-Nude Self-Portrait, 1902/04

Leopold Museum,
Oil on canvas
159×109 cm


  • Richard Gerstl

    (Vienna 1883–1908 Vienna)

Currently on display at OG3
In Semi-Nude Self-Portrait, Richard Gerstl (1883–1908) depicts himself in a frontal view, standing in front of a blue-turquoise background in a white loincloth, his upper body naked. His head is surrounded by a kind of aura. The painting exudes solemn calm. While his face is executed in detail, some parts of his body, for instance his hands, are merely hinted at; in the area of the cloth, the canvas is even visible. His fixed gaze locks with that of the observers, and yet seems to see through them and to lose itself in the distance. In this work, which can be described as symbolist, the artist quotes elements of Christian iconography to express his self-conception as an artist. With his isolation and his hanging arms he alludes to Christ, the Man of Sorrows. At the same time, the aura creates a reference to the depiction of Christ’s resurrection.


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Object data

  • Richard Gerstl
Semi-Nude Self-Portrait
Art movement
Symbolism, Secession
Oil on canvas
159×109 cm
Credit line
Leopold Museum, Vienna, Inv. 637
Inventory access
Contributed to the Leopold Museum-Privatstiftung in 1994
Selection of Reference works
  • Richard Gerstl. Inspiration - Vermächtnis, hrsg. von Hans-Peter Wipplinger u.a., Köln 2019 (Ausst.-Kat. Leopold Museum, Wien, 27.09.2019-20.01.2020).
  • Meisterwerke Leopold Museum, hrsg. von Hans-Peter Wipplinger, Köln 2018.
  • Elisabeth Leopold/Rudolf Leopold u.a.: Leopold Museumsführer Deutsch, Wien 2016.
  • Wien 1900. Sammlung Leopold, hrsg. von Diethard Leopold/Peter Weinhäupl, Wien u.a. 2009.
  • Leopold Museum Wien. Österreichische Kunst des 19. und 20. Jahrhunderts, hrsg. von Leopold Museum-Privatstiftung, München u.a. 2008.
  • Leopold. Meisterwerke aus dem Leopold Museum Wien, hrsg. von Rudolf Leopold und Romana Schuler, Köln u.a. 2001.
  • Aufbruch der Moderne. Meisterwerke aus der Sammlung Leopold, hrsg. von Carl Haenlein, Hannover 2000 (Ausst.-Kat. Kestner Gesellschaft, Hannover, 18.06.2000-13.08.2000).

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Provenance research
Leopold Museum i

Nachlass Richard Gerstl, Wien (1908);
August und Alois Gerstl, Wien (1908-1955); (1)
Hilde Mader, Wien (1955-1962); (2)
Dr. Rudolf Leopold, Wien (1962-1994); (3)
Leopold Museum-Privatstiftung, Wien (1994).

  1. Rückseite: Nachlassbestätigung; Dr. Otto Nirenstein erstellt 1931 ein Nachlassverzeichnis, das “Selbstbildnis (Akt vor blauem Grund)” erhält die Nummer 54. Otto Kallir, Richard Gerstl (1883-1908). Beiträge zur Dokumentation seines Lebens und Werkes, in: Mitteilungen der Österreichischen Galerie, Jg. 18 (1974), Nr. 62, S. 163. Das Bild gehört nicht zu jenen 36 Gemälden, die von Otto Nirenstein erworben wurden.
  2. WStLA, BG Döbling 2A 207/61, Verlassenschaft nach Alois Gerstl, Todfallaufnahme S. 3 (Kaufvertrag vom 16.09.1955 erwähnt).
  3. Archiv des Leopold Museums, Kaufvertrag vom 31.05.1962; Katalog der Secession, Wien 1966, Nr. 5.

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