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Mathilde Schönberg in the Garden, 1908

Leopold Museum,
Leopold Museum,
Oil on canvas, verso: Oil on canvas
171×61 cm


  • Richard Gerstl

    (Vienna 1883–1908 Vienna)

Currently on display at OG3
In this full-figure depiction of Mathilde Schönberg in the Garden, Richard Gerstl (1883–1908) does not create a portrait in the classical sense, since the face is reduced to a reddish color plane with dots of color representing the sensory organs. The wife of the musician Arnold Schönberg (1874–1951) almost seems to shut herself off behind a mask-like expression. She is standing motionlessly on the lower edge of the picture, with hardly any space surrounding her. Shapes and contours are dissolved. The blue dress in its loose design could be interpreted as a reform dress, the background rendered in unmixed green and lemon yellow as a flowering meadow. The pictorial impression is significantly determined by vehement brushstrokes and an agitated style of painting. Gerstl even used his fingers to paint. Gerstl’s tragic love affair with Mathilde Schönberg threw him into a deep crisis, which led to his suicide in 1908.


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Object data

  • Richard Gerstl
Mathilde Schönberg in the Garden
Alternative title
Verso: Fragment of a Laughing Full-Figure Self-Portrait
Art movement
Oil on canvas, verso: Oil on canvas
171×61 cm
Credit line
Leopold Museum, Vienna, Inv. 642
Inventory access
Contributed to the Leopold Museum-Privatstiftung in 1994
Selection of Reference works
  • Richard Gerstl. Inspiration - Vermächtnis, hrsg. von Hans-Peter Wipplinger u.a., Köln 2019 (Ausst.-Kat. Leopold Museum, Wien, 27.09.2019-20.01.2020).
  • Wien 1900. Aufbruch in die Moderne, hrsg. von Hans-Peter Wipplinger, Wien 2019 (Ausst.-Kat. Leopold Museum, Wien, ab 15.03.2019).
  • Meisterwerke Leopold Museum, hrsg. von Hans-Peter Wipplinger, Köln 2018.
  • Wien 1900. Sammlung Leopold, hrsg. von Diethard Leopold/Peter Weinhäupl, Wien u.a. 2009.
  • Leopold. Meisterwerke aus dem Leopold Museum Wien, hrsg. von Rudolf Leopold und Romana Schuler, Köln u.a. 2001.
  • Aufbruch der Moderne. Meisterwerke aus der Sammlung Leopold, Kestner Gesellschaft ,Hannover 2000 (Ausst.-Kat. Kestner Gesellschaft, Hannover, 18.06.2000-13.08.2000).

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Provenance research
Leopold Museum i

Nachlass Richard Gerstl, Wien (1908);
August und Alois Gerstl, Wien (1908-1931); (1)
Neue Galerie, Wien (1931-1954); (2)
Galerie Würthle, Wien (1954-1976); (3)
Hans Dichand, Wien; (1976-1977); (4)
Dr. Rudolf Leopold, Wien (1977-1994); (5)
Leopold Museum-Privatstiftung, Wien (1994).

  1. Bildrückseite, Spannrahmen oberer Mittelbalken: Nachlass / Richard Gerstl / 1883-1908 / Neue Galerie Wien
    Otto Kallir: Richard Gerstl (1883-1908). Beiträge zur Dokumentation seines Lebens und Werkes, in: Mitteilungen der Österreichischen Galerie, Jg. 18 (1974), Nr. 62, S. 125.
  2. Kallir, Gerstl, 157 u. 126f. Dr. Otto Nirenstein erstellt 1931 ein Nachlassverzeichnis, das Bild “Stehende Frau in blauem Kleid” erhält die Nummer 39. Anmerkung dazu: „Rückseite: Teil eines zerschnittenen Selbstbildnisses. Andere Hälfte auf der Rückseite des Gemäldes Nr. 40, „Bildnis Zemlinsky“. Ankauf von 36 Gemälden von Alois Gerstl.
  3. Kallir, Gerstl, 135; Katalog der Secession, Wien 1966, Nr. 32
  4. Susanne Bichler, 1865 – 1995: Ein Überblick, in: Galerie Würthle, Katalog zu „Galerie Würthle. Gegründet 1865“, Jubiläumsausstellung, Wien 1995, S. 9-16, S. 14f.
  5. Archiv des Leopold Museums, Tauschvertrag vom 18.04.1977

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