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Portrait of Henryka Cohn, 1908

Leopold Museum,
Oil on canvas
147.9×111.9 cm


  • Richard Gerstl

    (Vienna 1883–1908 Vienna)

Currently on display at OG3
Henryka Cohn (*1877) was a self-confident pianist and part of the circle of acquaintances around the composer Arnold Schönberg, to which the painter Richard Gerstl (1883–1908) belonged as well. The portrait shows Henryka in three-quarter profile, dressed in white and seated on a couch in her apartment at Esterházygasse 23 in Vienna’s 6th District. With regard to image type, Gerstl follows the tradition of the seated lady portrait. But his expressive style of painting exceeds any academic approach. The piece of furniture dissolves into red and blue dots. The background is furiously rendered in wild, vehement brushstrokes, pushing representationalism towards a dissolution of forms. The white dress is treated only cursorily at the bottom and displays a veil-like, dotted part at the top that skillfully lets the skin of the upper arm shine through. The blue edging of the white dress is striking: The contours surround the body like an aura. The presence of the depicted is further emphasized by her serious, self-confident gaze pointed directly at the beholders.

A closer look

The artwork explained by
art expert Angelika Katzlberger

Object data

  • Richard Gerstl
Portrait of Henryka Cohn
Art movement
Oil on canvas
147.9×111.9 cm
Credit line
Leopold Museum, Vienna, Inv. 650
Inventory access
Contributed to the Leopold Museum-Privatstiftung in 1994
Selection of Reference works
  • Richard Gerstl. Inspiration - Vermächtnis, hrsg. von Hans-Peter Wipplinger u.a., Köln 2019 (Ausst.-Kat. Leopold Museum, Wien, 27.09.2019-20.01.2020).
  • Wien 1900. Aufbruch in die Moderne, hrsg. von Hans-Peter Wipplinger, Wien 2019 (Ausst.-Kat. Leopold Museum, Wien, ab 15.03.2019).
  • Wien 1900. Sammlung Leopold, hrsg. von Diethard Leopold/Peter Weinhäupl, Wien u.a. 2009.

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Provenance research
Leopold Museum i

Nachlass Richard Gerstl, Wien (1908);
August und Alois Gerstl, Wien (1908-1955); (1)
Hilde Mader, Wien (1955-1957); (2)
Galerie Würthle, Wien (1957-1968); (3)
Familie Kamm, Zug, Schweiz (1968-1981); (4)
Dr. Rudolf Leopold, Wien (1981-1994); (5)
Leopold Museum-Privatstiftung, Wien (seit 1994).

  1. Bildrückseite: „Richard Gerstl, IX., Nußdorferstr. 35" sowie Nachlassstempel; Otto Kallir, Richard Gerstl (1883-1908). Beiträge zur Dokumentation seines Lebens und Werkes, in: Mitteilungen der Österreichischen Galerie, Jg. 18 (1974), Nr. 62, S. 125 und 164. Dr. Otto Nirenstein erstellt 1931 ein Nachlassverzeichnis, das “Bildnis einer sitzenden Frau in weißem Kleid” erhält die Nummer 55; Schriftliche Mitteilung von Otto Breicha vom 22.05.2003: „Das Bild gehörte nicht zu jenen, welche die neue Galerie von Alois Gerstl damals pauschal erwarb.“
  2. WStLA, BG Döbling 2A 207/61, Verlassenschaft nach Alois Gerstl, Todfallaufnahme S. 3 (Kaufvertrag vom 16.09.1955 erwähnt).
  3. Karteikarte der Galerie Würthle, übermittelt per Fax von Christine Kamm am 07.05.2003.
  4. Archiv des BDA, Ausfuhren AZ 14.339/68, Bescheid vom 20.06.1968.
  5. Archiv des Leopold Museums, Überweisung vom 19.10.1983

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